Qui est George Luber

Posted on by on mars 26th, 2020 | Commentaires fermés

George Luber dit qu’il a été expulsé du programme climatique du CDC pour lutter contre la censure. Mais peu de temps avant, cinq femmes de son personnel l’avaient accusé de comportement sexiste et d’être un mauvais patron. En décembre 2018, George Luber, l’un des meilleurs experts du climat au CDC, s’est déclaré la dernière victime de la guerre de l’administration Trump contre la science. Comme Luber l’a allégué plus tard dans une plainte déposée par un dénonciateur auprès du Bureau américain des conseils spéciaux, les responsables du CDC ont tenté de censurer les travaux sur le changement climatique peu après les élections de 2016; cela comprenait l’annulation d’une grande conférence sur le climat qu’il avait organisée, en essayant de retirer des fonds destinés au programme sur le climat et la santé qu’il supervisait, et même en essayant de l’empêcher d’utiliser les mots «changement climatique». En réponse, Luber a déclaré qu’il avait riposté. Les responsables de l’agence l’ont ensuite mis sous enquête, l’ont retiré du travail climatique, lui ont interdit de se présenter à l’improviste sur le campus où il avait travaillé pendant près de 20 ans et ont tenté de le licencier. Son histoire, rapportée pour la première fois par le New York Times puis couverte par de nombreux autres dans la presse, a suscité l’indignation généralisée d’anciens responsables du gouvernement envers les militants du climat envers le sénateur Bernie Sanders, faisant écho à de nombreux autres cas de l’administration Trump censurant, ignorant et sapant climatologues. Mais le puissant récit de Luber, selon une douzaine d’employés actuels et anciens et de personnes impliquées dans l’enquête, était faux. Son éviction du programme climatique de l’agence, disent-ils, était pour une raison moins héroïque: il se comportait mal au travail, en particulier envers les femmes. BuzzFeed News a appris que le scientifique a été expulsé du programme climatique du CDC peu de temps après que cinq femmes sur le personnel l’ont accusé d’absentéisme, de mauvaise utilisation des ressources de l’agence et de comportement sexiste »», y compris un cas dans lequel il a appelé une employée «œ une vilaine»  », un autre dans lequel il a partagé une photo de lui nu avec un subordonné, et à plusieurs reprises quand il a plaisanté sur la création d’une application pour se connecter avec des jumeaux et des triplés. Un membre du personnel noir a allégué que Luber lui avait fait des commentaires inappropriés sur la race, et trois autres ont déclaré que Luber l’avait maltraitée à plusieurs reprises. Au fur et à mesure que l’enquête du CDC s’est élargie pour inclure des entretiens avec le reste du personnel, les allégations concernant les infractions de Luber ont augmenté. Ce rapport est basé sur plus de 1 000 pages de courriels, calendriers, messages texte, déclarations sous serment, documents internes du CDC et enregistrements, ainsi que des interviews menées par BuzzFeed News. Quatre des plaignants sont rendus publics pour la première fois. Lorsque BuzzFeed News a demandé à Luber une interview pour discuter de ces allégations, Kevin Bell, l’avocat de Luber chez Public Employees for Environmental Responsibility, un groupe de surveillance du gouvernement, a déclaré que ce serait la «  première interaction de Luber avec ce qui pourrait être un rapport peu amical  ». Luber a refusé la demande d’entrevue, mais a envoyé des déclarations par l’intermédiaire de son avocat. « œPEER défend le Dr Luber contre des dizaines d’accusations mineures et sans fondement mises en place par le CDC », a déclaré Bell dans un e-mail. «œLes graves allégations de comportement inapproprié signalées par BuzzFeed ne font pas partie des charges retenues. PEER continue d’affirmer que les accusations contre le Dr Luber ont été portées en représailles de son plaidoyer pour l’efficacité et l’indépendance du programme climatique et sanitaire du CDC. Dans une déclaration de suivi, Luber a explicitement remis en question le caractère et les motivations des accusateurs, affirmant que leurs efforts pour «me dépeindre comme un patron malhonnête, sexiste et absent, étaient absolument faux et guidés par des programmes personnels. Luber a dominé le récit public, parlant à la presse de la façon dont le CDC l’a censuré et remporté des distinctions en cours de route. Pendant ce temps, l’agence est restée silencieuse sur l’enquête, qui dure depuis près de deux ans. Et les membres du personnel qui se sont manifestés à l’origine sont frustrés que, même au plus fort du mouvement #MeToo, les allégations de comportement sexiste aient apparemment été ignorées. Le CDC a refusé de commenter les allégations portées contre Luber ou la manière dont il a mené l’enquête. «œGeorge Luber n’est pas un dénonciateur. C’est un agresseur  », a déclaré une personne impliquée dans l’enquête qui a parlé sous couvert d’anonymat en raison de son emploi actuel. «œIl existe de nombreuses preuves d’une conduite non professionnelle et d’un traitement inapproprié des femmes, ainsi que des défaillances en matière de leadership et de gestion.» Bien que le travail de l’agence sur le climat se poursuive «certains disent plus efficacement que lorsque Luber était là», le moral est bas. Trois hauts responsables du CDC ont démissionné, prétendument parce que l’agence avait «saboté» l’enquête, et certains membres du personnel du climat sont partis en raison du chaos. Plusieurs employés craignent que la campagne agressive de relations publiques de Luber ne le fasse revenir. « œIl ne peut pas revenir », a déclaré à BuzzFeed News Chelsea Austin, membre du programme sur le climat et la santé et l’une des femmes qui se sont initialement manifestées. «œSi rien d’autre, pour le putain de bien du changement climatique.» Will et Deni Mcintyre / Getty Images L’extérieur des Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta. Luber peut prétendre qu’il est en quelque sorte un champion des sciences du climat. En plus d’une décennie en tant qu’épidémiologiste au CDC, il est devenu une voix de premier plan dans un domaine émergent en étudiant les effets du changement climatique sur la santé des gens. Un habitué du circuit des conférences et en tant qu’expert du climat dans la presse, il a émis des avertissements sur la façon dont le réchauffement a entraîné la maladie de Lyme dans de nouvelles poches des États-Unis, comment les vagues de chaleur intenses en Europe et en Russie ont tué des milliers de personnes et à quel point naturel les catastrophes ont eu des effets négatifs durables sur la santé mentale. Il est l’auteur de plus de 50 publications scientifiques, dont les rapports américains sur le changement climatique, les National Climate Assessments. Il a volé dans un hélicoptère avec Matt Damon expliquant les effets de la chaleur extrême sur les zones urbaines dans un épisode de 2014 de la série documentaire Years of Living Dangerously. Mais après que Trump soit devenu président, a déclaré Luber, son profil public a été touché. À l’automne 2016, Luber était en train de finaliser un symposium sur le climat au CDC qui mettrait en vedette l’ancien vice-président Al Gore en février prochain. Mais peu de temps après l’élection de Trump, les dirigeants de Luber lui ont ordonné de l’annuler, selon sa plainte de dénonciateur. « œ Ces dirigeants ont déclaré qu’ils pensaient qu’il serait politiquement imprudent d’avoir une conférence aussi médiatisée sur le changement climatique des semaines après l’investiture du président Trump », a déclaré la plainte. Luber a dit qu’il avait repoussé. «œDr. Luber a insisté sur le fait que cette volte-face soudaine sur une question existentielle porterait atteinte à l’intégrité scientifique de l’agence et à la confiance du public dans le CDC et dans la science du climat en général  », a déclaré la plainte. Les semaines qui ont suivi l’inauguration de Trump ont été une période de peur et d’incertitude accrues au sein de la communauté climatique. À l’époque, il y avait des rapports d’ordres de bâillon sur des scientifiques fédéraux (dont certains se sont avérés exagérés), des tweets liés au climat provenant de comptes d’agences ont été supprimés, des références au changement climatique supprimées des sites Web fédéraux, et des personnes à l’échelle nationale se démènent désespérément pour préserver les données scientifiques qu’ils craignaient pourraient bientôt disparaître en ligne. La nouvelle du sommet annulé du CDC a été divulguée à la presse, incitant Gore et d’autres à accueillir l’événement à la place. Selon Luber, les responsables du CDC pensaient qu’il était peut-être responsable de la fuite et lui ont interdit de parler aux médias et de faire des pourparlers. Il a également allégué que Patrick Breysse, le directeur du National Center for Environmental Health du CDC, lui avait dit d’utiliser des mots comme «temps extrême» au lieu de «changement climatique». Luber a également accusé le CDC de menacer de saper et de prendre de l’argent du programme Climat et Santé dans le cadre d’une réorganisation de l’agence. Breysse a nié les nombreuses allégations de Luber sur la censure climatique et a refusé de commenter l’enquête en cours. Interrogé sur l’allégation de Luber selon laquelle il lui aurait dit de cesser d’utiliser les mots «œ changement climatique», Breysse a reconnu qu’ils avaient discuté de différentes manières d’étiqueter le programme sur le climat et la santé, mais «œ aucune de ces discussions n’a entraîné de changement». Quant à savoir si le CDC a tenté de retirer de l’argent du programme climatique dans le cadre de la réorganisation, Breysse a déclaré: «œ Mon commentaire est tout simplement que ce n’est pas vrai. Les membres du personnel actuels et anciens qui ont parlé à BuzzFeed News ont fourni un compte rendu plus détaillé des événements. Plusieurs membres du personnel ont déclaré qu’il était largement entendu au sein du CDC que l’agence avait annulé la conférence sur le climat de 2017 dans un acte d’autocensure, craignant la réaction de Trump. Ils ont également considéré la décision de répartir le programme climatique dans une nouvelle branche sans «œ climat» en son nom comme une tentative délibérée de minimiser leurs recherches, mais ils ne se souviennent pas avoir reçu un ordre officiel essayant de censurer leur travail. En réponse à ces allégations de son personnel de BuzzFeed News, Luber a fourni des réponses contradictoires quant à savoir s’il était bien compris dans le programme climatique que la censure était en cours. Il a ajouté que le budget de l’équipe climatique était «œla seule tâche du chef» et que «œ je sais qu’on m’a demandé de détourner des fonds». Kenneth Archer, l’ancien adjoint de Luber qui a été placé sous enquête avec lui en mars 2018 mais a finalement été ramené et rétrogradé, a déclaré que le CDC avait du ressentiment contre le franc-parler de Luber depuis des années et cherchait une excuse «  pour le retirer ou le faire taire  ». Mais Archer, qui a pris sa retraite fin 2019, ne pouvait se souvenir d’un seul cas de censure en dehors de l’annulation de la conférence ni d’une couverture médiatique ou d’une interdiction de parler en public sur Luber. Sept membres du personnel actuels et anciens ont contesté les allégations de Luber selon lesquelles il avait été réduit au silence à l’agence sous la présidence de Trump; ils ont cité des exemples dans le dossier public d’un scientifique qui a prononcé des pourparlers sur le climat jusqu’en 2017, y compris au sommet de Gore sur le climat, ainsi qu’un cas où il a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait pas de censure climatique au CDC. Les employés actuels ont également déclaré que leur mandat n’avait pas changé et qu’il n’y avait eu aucune réduction de financement depuis la réorganisation. Les sept mêmes membres du personnel, qui ont tous participé à l’enquête éventuelle sur Luber, se sont mis d’accord sur une autre chose: Luber n’a pas été poussé à la censure climatique. Dustin Chambers pour BuzzFeed News Dans l’ordre habituel: Deneise Turner, Jane Horton et Chelsea Austin au domicile d’Austin. Le 16 février 2018, les responsables du CDC ont annoncé que Luber serait promu à la tête de la nouvelle Direction de l’asthme et de la santé communautaire. Dans la seule semaine suivant l’annonce, quatre membres du personnel chargé du climat ont déposé des plaintes concernant le traitement réservé par Luber aux employés, en particulier aux femmes: l’analyste de la santé publique Jane Horton, l’évaluatrice de programme Chelsea Austin, l’épidémiologiste Kathryn Conlon et l’adjointe administrative Deneise Turner. (Horton et Conlon ont depuis quitté leur rôle au CDC.) Une cinquième femme s’est présentée peu de temps après. Ce n’était pas la première fois que des plaintes étaient déposées contre Luber. En 2013, Turner avait dénoncé Luber à un haut responsable du CDC pour comportement avilissant envers elle et avait contacté le bureau de l’égalité des chances en matière d’emploi de l’agence, selon des courriels internes examinés par BuzzFeed News. En 2016, Horton a déclaré avoir dénoncé Luber et Archer pour harcèlement moral au travail. Le chœur de plaintes comprenait des allégations de misogynie de Luber dans le bureau. Il a été accusé d’avoir agressé des femmes et d’avoir raconté des blagues obscènes, notamment d’avoir appelé un collègue «œ une vilaine fille». Il aurait parlé d’utiliser un moniteur de fréquence cardiaque pendant les rapports sexuels, a donné à une employée, au bureau, un album photo qui comprenait une photo de lui-même et a plaisanté à plusieurs reprises sur le fait de vouloir créer une application pour se connecter avec des jumeaux et des triplés. Turner, qui est noir, a également allégué que Luber lui avait fait des commentaires inappropriés sur la race et l’apartheid. Elle a partagé ces remarques avec au moins un autre collègue, montrent les e-mails. De plus, Austin, Conlon et Horton ont allégué que Luber ciblait régulièrement Turner, lui parlant de manière désobligeante en public et lui faisant des boucs émissaires pour des problèmes au bureau. « œ J’ai eu peur de parler des choses que j’ai dû souffrir en travaillant ici », a écrit plus tard Turner dans un e-mail envoyé à un consultant travaillant avec le personnel climatique. «œ J’en ai assez de m’asseoir à mon bureau et de pleurer sur la façon dont j’ai été maltraité.» Les femmes se sont plaintes du traitement préférentiel accordé par Luber aux hommes au bureau. Ils ont fourni des exemples de Luber qui aurait promis des femmes à des postes de direction dans des projets, des opportunités de voyage et des promotions qui n’ont jamais eu lieu. Et ils ont décrit son absentéisme: Ils ont allégué que Luber avait souvent abandonné les voyages de travail tôt, quittant une fois une conférence de travail en Alaska pour faire un voyage de pêche, et était connu pour faire sauter les réunions et ne pas répondre aux e-mails. « œIl n’était pas un patron » « , il était une tournée solo et une publication », a déclaré Horton, qui a pris sa retraite du programme climatique en 2018. « œ Je ne peux pas dire qu’il a géré ce programme. Je pense que ça s’est passé tout seul. En réponse à ces allégations, Luber, par l’intermédiaire de son avocat, a explicitement nié le commentaire «œnaughty girl», ainsi que les incidents avec le moniteur de fréquence cardiaque et l’album photo. Il a également déclaré qu’il «  consacrait énormément de temps à travailler  » dans son rôle au CDC jusqu’en 2017, date à laquelle il a eu une crise cardiaque. « œ La récupération d’une crise cardiaque ne constitue pas un absentéisme », a déclaré Luber. Luber n’a pas répondu à une demande de commentaire sur les allégations de Turner concernant des remarques inappropriées sur la race. Mais dans une réponse précédente au CDC, il a qualifié sa demande d ‘«accusation œnon appropriée». Les dirigeants du CDC ont rencontré les plaignants à plusieurs reprises et ont officiellement lancé une enquête début mars 2018, selon les calendriers internes et les e-mails examinés par BuzzFeed News. « œ Nous comprenons la gravité de ces allégations et les préoccupations que vous avez tous de nous parler », a écrit John Tibbs, l’un des responsables du CDC chargé de mener l’enquête, dans un courriel du 7 mars obtenu par BuzzFeed News. «œSi nécessaire, nous avons le pouvoir d’agir.»

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